Lieutenant-général Yaakov Dori, 1er Chef d’État-major de Tsahal (de 1948 à 1949)

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Yaakov Dori (hébreu : יעקב דורי), de son vrai nom Dostrovski, est né en Russie en 1899. Il immigre en Israël avec sa famille après les pogroms contre les Juifs de Russie en 1906. En 1917, il s’enrôle dans l’Armée Britannique et sert dans le 40ème bataillon de la Légion Juive (hébreu : הגדודים העבריים, ‘HaGdoudim HaIvriim’) jusqu’à sa dissolution. Dès son jeune âge, il prend conscience que la lutte pour le contrôle de la terre d’Israël n’est plus très loin, et il est l’un de ceux qui posent les fondations de la Force de Défense Juive (hébreu : כוח המגן העברי, ‘Koah HaMagen HaIvri’) en Israël.

Yaakov Dori

Yaakov Dori

Il participe à la défense des résidents de Tel Aviv pendant les émeutes de Jaffa en 1921. En 1926, il rentre de Belgique après avoir parfait sa formation d’ingénieur, et est nommé Directeur Technique de l’Agence Juive. Pendant cette période, il favorise l’immigration sur le sol du Yichouv (hébreu : היישוב, un terme désignant l’ensemble des Juifs présents en Palestine avant la création de l’État d’Israël). En 1929, il est nommé commandant de la Haganah à Haïfa et consacre son temps à la réalisation d’opérations avec l’organisation. Il est nommé responsable du domaine éducatif de la Haganah lors de sa création, puis Chef du Commandement Général de la Haganah en 1939 avec le surnom clandestin de « Dan ». Pendant son mandat de Chef du Commandement Général de la Haganah, il nourrissait la conviction que malgré son infériorité numérique et l’écart significatif en matière d’armement qui jouait en faveur des arabes, le Yichouv serait en mesure de faire face le moment venu.

Pendant la Deuxième Guerre Mondiale, alors que la crainte de voir les Allemands arriver en Palestine se fait grandissante, il planifie la défense des communautés juives et initie la fortification des montagnes du Carmel. Entre 1945 et 1947, il œuvre en tant que chef de la délégation de la Haganah aux États-Unis à l’acquisition de machines modernes de production d’armement et d’équipement de guerre.

En avril 1947, il retourne en Israël en réponse à l’appel de David Ben Gourion et aide de manière pratique à l’établissement de l’armée. Au moment de la création de l’Armée de Défense d’Israël, il en devient le premier Chef d’État-major. A la demande de Ben Gourion, Yaakov Dostrovsky change son nom de famille en un nom hébraïque et devient ainsi Yaakov Dori. Il démissionne en novembre 1949, avant d’être nommé chef du département scientifique auprès du Premier Ministre en 1950. De 1951 à 1965, il est président du Technion à Haïfa.

Yaakov Dori est décédé le 22 janvier 1973 à Haïfa. En sa mémoire, un camp militaire à Tel HaShomer et de nombreuses rues ont reçu son nom. Son fils Yerahmiel Dori a été Commandant du Corps du Génie Militaire de Tsahal.

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